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Valentino Rossi despede&se da MotoGP

Valentino Rossi se aposenta em grande estilo durante a sua última corrida de MotoGP em Valência;  ‘Nós gostamos como se ganhássemos o campeonato!  É algo que nunca vou esquecer ‘.

Depois de 26 anos, 432 grandes prêmios, 115 vitórias, 235 pódios e nove campeonatos mundiais, Valentino Rossi fez sua última corrida de MotoGP em Valência no domingo. O resultado, “muito importante” para Rossi, mas amplamente acadêmico para os 76.000 fãs que viajaram para o estreito circuito do estádio ou sintonizaram o mundo para testemunhar um momento na história do motociclismo, foi o décimo lugar.  Isso não é nada comparado ao auge dos poderes de Rossi, quando venceu 11 corridas por ano em quatro ocasiões entre 1997 e 2005, incluindo impressionantes 16 dos 17 pódios durante a campanha de 2005 (e 15 até 2015).

Mas para os padrões difíceis de sua última temporada na qual, pela primeira vez, ele não conseguiu ficar no pódio, Rossi estava orgulhoso de ter salvado o que considerou sua melhor corrida para o final. Depois de um encontro surpresa com o ídolo Ronaldo e cercado por um enorme mural ‘Grazie Vale’ pintado na lateral de um prédio do paddock, Rossi fez uma forte largada do décimo lugar no gride de largada.

Passando as primeiras volta no nono lugar, Rossi cedeu uma vaga para as Ducatis de Johann Zarco e Enea Bastianini, colocando The Doctor para brigar com dois pilotos da M1, Franco Morbidelli e Andrea Dovizioso.

A saída de Alex Rins da prova levou Rossi de volta aos dez primeiros, enquanto isso Morbidelli parecia estar correndo atrás de Rossi, o #21  aumentou seu ritmo e não deixou espaço para atacar outros pilotos atacarem VR46 durante a corrida.

Rossi teve então a sua última bandeira quadriculada chegando em décimo lugar, como a segunda melhor Yamaha depois de Fabio Quartararo. O Italiano muito emocionado passou uma volta bastante lento, comemorando com seu fã-clube e outros pilotos antes de continuar a festa na garagem da Petronas Yamaha.

“Foi um fim de semana muito especial, não esperava toda essa festa Fiquei um pouco preocupado com o último fim de semana da minha carreira, porque você sempre pensa nesse momento por muito tempo e não sabe como vai ser, se você conseguir se concentrar na corrida, ou se você vai ficar muito triste “, disse Rossi.

“Mas foi ótimo. Recebi muitas surpresas das motos campeãs e também dos pilotos da Academia usando meu capacete foi muito emocionante. E também um grande apoio, grande respeito de todas as pessoas do paddock e dos pilotos da MotoGP. Tenho de lhes agradecer. É muito importante. Não é tão normal, penso. “E sobretudo foi um grande fim-de-semana já de ontem, rodei bem e hoje na corrida consegui  para chegar entre os dez primeiros.  Então isso significa que encerro minha longa carreira com os dez melhores pilotos do mundo. Isso é muito importante para mim. Significa muito. E posso usar esse resultado por muito tempo, pois posso dizer que na minha última corrida terminei entre os dez primeiros!

“Então me sinto muito bem, também porque depois da corrida fizemos uma festa séria e gostamos de ganhar o campeonato. É algo que nunca esquecerei.”

Dada a temporada difícil e o histórico ruim em Valência, local da derrota do título na última rodada em 2006 e 2015, Rossi e sua equipe fizeram um grande esforço para evitar a expulsão do MotoGP.

“Nas últimas corridas melhorámos muito a moto e trabalhámos bem em conjunto com David, Idalio, Matteo e toda a equipa”, disse Rossi.

“Sinceramente, eles me deram um apoio fantástico porque a temporada foi longa e não fácil, porque foi uma temporada crucial para eu decidir se continuo ou não. Mas os resultados não chegaram e é muito fácil quando você diz ‘tudo bem, eu ‘vou parar’ para desistir.

“Mas também hoje sinto a motivação e a concentração como se eu tivesse iniciado o campeonato mundial. Porque é a última corrida e é muito importante. Nunca vou me esquecer” completa Valentino.

Rossi se despede por ter ajudado a transformar o esporte em que entrou quando era um adolescente de olhos arregalados em 1996.

A mistura do carisma descontraído e divertido do italiano e o talento supremo no motociclismo, especialmente pelo espírito de vencedor, a sua participação ajudou a transformar cada GP em uma atmosfera de festa, atraindo uma nova onda de fãs normalmente não interessados ​​em motociclismo ou mesmo em automobilismo.

Por sua vez, o MotoGP trouxe as riquezas do piloto de 42 anos para além dos seus sonhos mais loucos, mas também a dor das lesões e angústia de um acidente que custou a vida ao amigo próximo Marco Simoncelli em Sepang 2011.

O piloto mais bem sucedido de sempre na categoria principal em termos de vitórias, Rossi está a apenas sete vitórias do recorde de todos os tempos em Grandes Prémios de Giacomo Agostini. É uma façanha que ele provavelmente teria alcançado sem a perna quebrada em 2010 ou a mudança malfadada para a Ducati nas próximas duas temporadas.

Muitos sentiram que a carreira de Rossi estava acabada e empoeirada quando ele não conseguiu vencer na Desmosedici, mas a Yamaha retribuiu a fé que havia demonstrado nelas quando saiu da Honda de forma sensacional como tricampeão mundial em 2004 ao dar as boas-vindas ao italiano em 2013.

Assunto de frequentes rumores de aposentadoria, Rossi viu toda a próxima geração de ‘alienígenas’ – Casey Stoner, Dani Pedrosa e Jorge Lorenzo – se aposentar antes dele enquanto ele conquistou mais dez vitórias, 58 pódios e lutou pelo título de 2015 até o final.

Sem uma vitória desde 2017, os fãs de Rossi continuaram a pintar as arquibancadas de amarelo e – embora alguns achem que ele correu por muito tempo – Carmelo Ezpeleta da Dorna agradeceu ao italiano por ajudar o esporte a navegar nas águas traiçoeiras de Covid, em vez de ir embora quando as vitórias secaram  .

A paixão de Rossi por duas rodas foi herdada de seu pai, Graziano, um piloto de Grande Prêmio no final dos anos 70 e início dos anos 80.

A carreira do próprio #46 no campeonato mundial passou então por um ciclo completo, de estrela em ascensão nas classes juniores, pioneira nas comemorações pós-corrida divertidas, provocando o compatriota Max Biaggi e depois enfrentando os adversários nos anos finais de 500cc, dominando os primeiros anos do MotoGP a quatro tempos, deslumbrando o esporte ao trocar a Honda pela Yamaha e ganhando instantaneamente o primeiro título de fábrica em mais de uma década, lutando contra rivais mais jovens enquanto experiência e trabalho duro substituíam a velocidade bruta, a humilhante Ducati  anos e retorno à Yamaha, ficando aquém do título de 2015 após um final amargo de temporada, então um declínio gradual de vitórias ocasionais para pódios ocasionais, que chegou ao fim com seu 199º pódio da categoria rainha em Jerez 2020. Ao longo de sua carreira, ele se envolveu com testes de F1 para a Ferrari e foi bom o suficiente para considerar seriamente uma mudança.

Enquanto Agostini (15) e Angel Nieto (13) conquistaram mais títulos mundiais, e Stoner provavelmente possuía maior talento absoluto, Rossi sai por ter sido o piloto de motocicletas mais completo – e certamente o mais famoso – que o mundo já viu.

Embora a maioria das rivalidades infames de Rossi (Max Biaggi, Sete Gibernau, Stoner, Jorge Lorenzo) tenham se curado com o tempo, Marc Marquez – ausente neste fim de semana devido a problemas nos olhos e apenas um título atrás de Rossi – continua a ser a exceção.

Tendo participado em 44% de todos os eventos de Grande Prêmio realizados desde 1949, redefinindo e dominando todos os aspectos do que significa ser um campeão de motocicletas moderno, Rossi agora planeja passar sua semi-aposentadoria nas corridas de carros esportivos.

Enquanto isso, a MotoGP cruza os dedos para que os milhões de fãs atraídos pelo esporte durante sua época – seja torcendo por Rossi ou seus rivais – continuem interessados.

O nome de Rossi continuará no MotoGP no próximo ano através das equipes VR46 Moto2 e MotoGP, além da VR46 Riders Academy, sediada em sua casa em Tavullia.

Alguns dos momentos mais felizes e orgulhosos de Rossi nesta temporada vieram do sucesso do protegido Francesco Bagnaia e, sempre focado no próximo resultado, a atenção de Rossi nas duas rodas se voltará para supervisionar um campeão mundial de MotoGP VR46.

Os nove pilotos do GP da VR46 Academy usaram, cada um, um dos designs de capacete vencedor do título de Rossi para sua despedida no domingo, e a Academia vai para a temporada de 2022 ostentando sua maior formação de MotoGP de Bagnaia (Ducati), outra corrida  o vencedor Franco Morbidelli (Yamaha), o irmão mais novo de Rossi, Luca Marini, e o estreante Marco Bezzecchi.

“Sou um grande apoiador de todos os nossos pilotos e no próximo ano teremos quatro pilotos na MotoGP. Franco e Pecco com a Yamaha e Ducati. E Luca e Bez com a nossa equipe”, disse Rossi. “Penso que Pecco mas também Franco podem lutar pelo campeonato no próximo ano e espero que entre esses dois possa chegar a nova estrela do MotoGP.”

 Seguem os números impressionantes da carreira de Valentino Rossi:

 Campeonatos Mundiais: 9 (1 x 125 cc, 1 x 250 cc, 7 x MotoGP)

 2009: 800cc MotoGP, Yamaha

 2008: 800cc MotoGP, Yamaha

 2005: 990cc MotoGP, Yamaha

 2004: 990cc MotoGP, Yamaha

 2003: 990cc MotoGP, Honda

 2002: 990cc MotoGP, Honda

 2001: 500cc, Honda

 1999: 250cc, Aprilia

 1997: 125cc, Aprilia

 Vice-campeão mundial: 6 vezes (250cc: 1998. MotoGP: 2000, 2006, 2014, 2015, 2016)

 Vitórias da corrida: 115 (12 x 125 cc, 14 x 250 cc, 89 x MotoGP)

 Pódios: 235 (15 x 125 cc, 21 x 250c, 199 x MotoGP)

 Posições do polo: 65 (5 x 125 cc, 5 x 250 cc, 55 x MotoGP)

 Voltas mais rápidas: 96 (9 x 125 cc, 11 x 250 cc, 76 x MotoGP)



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